Brad Keselowski tager Chase opener

Brad Keselowski tager Chase opener

JOLIET, Ill. (AP) Brad Keselowski kørte til en imponerende sejr i åbningsløbet af Chase for Sprint Cup, der overlod fem timemester Jimmie Johnson på Chicagoland Speedway på søndag.

Keselowski kom foran Johnson efter en afgørende hulcyklus med ca. 35 omgange og førte de sidste 26 omgange i 400-mile løbet, hvor han komfortabelt var der for sin første sejr i et Chase-løb. Han tager også over point-lederen.

Kasey Kahne var tredje. Alle 12 Chase-drivere sluttede i top 18, med undtagelse af Jeff Gordon, der gik ind i væggen med ca. 80 omgange. Gordon er næppe kvalificeret til Chase til at begynde med, og hans mesterskabs håb er allerede i alvorlig fare efter hans 35. plads, der viser søndag.

Det er Keselowski s fjerde sejr af sæsonen. Han leder Johnson med tre point og gav Penske Racing en grund til at føle sig godt efter Will Powers mislykkede bud på IndyCar mesterskabet lørdag aften i Californien.

Kyle Busch sluttede fjerde, den bedste præstation af enhver chauffør, der ikke var i Chase. Blandt andet Chase-kvalifikationskampe, forsvarende mester Tony Stewart var sjette, Dale Earnhardt Jr. var ottende, Martin Truex Jr. var niende og Clint Bowyer var 10.. Kevin Harvick sluttede 12. plads, et sted foran Greg Biffle.

Denny Hamlin, den øverste frø, der kom ind, faldt helt til 16. i løbet mens brænden var lav i slutningen, og Matt Kenseth sluttede 18.

Keselowski vandt med 3.171 sekunder i sin nr. 2 Dodge. Der var kun fire advarsler for 23 omgange, den sidste kommende, da Gordon skulle vende tilbage til garagen med skader på højre side af sin bil.

‘Skuffende’, sagde Gordon, der startede løbet i 19. stilling. ‘Vi var nødt til at kæmpe hårdt for at komme fra 19. deroppe i de fem øverste, og bilen følte godt.’

Den 28-årige Keselowski er færdig i top 10 i 10 af de sidste 11 løb. Han fører punkternes placeringer for første gang.

Johnson er færdig i top 10 i ni af hans 11 Cup-løb i Chicagoland, men har aldrig vundet. Han førte 172 af de 267 omgange søndag og sendte et klart signal om, at hans nr. 48 Chevrolet er en trussel mod at vinde tilbage mesterskabet efter hans femårige runde af titler sluttede i 2011.

Johnson sagde, at han følte, at Keselowski krydsede en fastholdelseslinje for tidligt, da han forlod den afgørende pitstop i slutningen, men han sagde, at han ikke var sikker på, at det havde nogen virkning på det endelige resultat. Hændelsen blev gennemgået, og der blev ikke kaldt nogen overtrædelse.